Poisson d'Avril !

Les origines d'une drôle de fête

C'est en 1564, à l'époque du roi Charles IX que tout commence. Généralment, chaque année commence le jour de Noël ou à Pâques et même le 25 Mars suivant les régions. Les festivités étaient souvent prolongées jusqu'au 1er Avril. Puis l'édit de Roussillon a tout chamboulé : le début de l'année s'inscrit desormais au 1er Janvier. Le pape Grégoire XIII répandrera cette date aux pays chrétiens.

pêcheurs hotel thononMais le nouveau calendrier n'a pas été intégré du jour au lendemain ! Certains continuèrent à s'offrir des présents et étrennes jusqu'au 1er Avril. De petits farceurs ont eu l'idée de se moquer des retardataires en leur offrant des cadeaux aussi surprenants que ridicules. Cette coutume bon-enfant demeure encore aujourd'hui.

 

Pourquoi des poissons ?

Une première hypothèse veut que la naissance de cette moeurs concernerait  la période de Carême. Pour les chrétiens, il s'agit d'une étape de jeune durant laquelle la consommation de viande étaient proscrite. Hors, le poisson y faisait exception...

On pense aussi que cette association serait justifiée par le calendrier du zodiaque, le poisson étant le dernier signe de l'Hiver.

Une dernière et sogrenue supposition fait référence à l'ancienne réglementation de la pêche. Au début du mois, la période d'activité était suspendue pour permettre la reproduction des poissons. Il paraît que les pêcheurs se voyaient offrir et accroché dans leur dos, un hareng de chair et ''d'arrêtes". 

cerisiers hotel thonon 

De nos jours, cette célébration est déployée dans plusieurs pays. On parle du "April Fool's day" dans les pays anglophones. Les petits allemands annoncent ''April April !" ou "Aprilscherz !" au moment de faire leur blague. Le 1er Avril est aussi important au Japon où les ''bangusetsu'' (petites farces) accompagnent les louanges des cerisiers en fleurs.

Les typiques poissons de papiers sont collés discrètement au dos d' amis, camarades et professeurs. On invente des histoires, des canulars et même la presse publique s'y met, alors...méfiez-vous !

Et voila comment le poisson est devenu symbole du 1er Avril